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科技离复活只差一步猛犸象能否从40 [复制链接]

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记者

赵珂

这几天,“复活猛犸象”成了热门话题。猛犸象,又被叫做长毛象,是陆地上生存过的最大的哺乳动物之一,一头猛犸象的体重可以达到12吨,多年前陆续灭绝。由于部分猛犸象被西伯利亚寒冷的环境保存下完整的基因核,因此,科学家一直没有放弃“复活猛犸象”的尝试。

哈佛可能复活的是“假的”猛犸象

这几天,不断传来“猛犸象复活”的消息。哈佛大学团队明确说,猛犸象还有两年可以复活;我国华大基因研究院院长、首席科学家徐讯透露:我国科学家已经恢复了猛犸象细胞的全功能。

这些消息,让人振奋又新奇。复活猛犸象,哈佛大学会采取什么办法呢?据了解,哈佛大学团队打算利用复制技术改造亚洲象的皮肤细胞,然后将猛犸象DNA混入这个皮肤细胞,再将它们植入已经移除遗传物质的亚洲象卵子,然后刺激卵子发育成胚胎,并放进人工子宫培育,从而让猛犸象“复活”。清华大学合成与系统生物学研究中心研究员谢震表示,哈佛大学的这种方法,做出来的并非真正的猛犸象,而是亚洲象与猛犸象的杂交品种。

谢震:“他们所做的是提取猛犸象的DNA,分析遗传物质、DNA的序列,根据序列将不同的编码、不同的基因用最新的基因编辑技术,整合到它的近亲,比如亚洲象这样的物种上。这样亚洲象就带有了猛犸象最原始的遗传信息,有可能会编码出一个新的物种。这个物种有一部分猛犸象的特征。我觉得这不是复活,而是创造了一个新的物种。”

我国复活猛犸象只需三步

那么,我国科学家怎么做呢?华大基因研究院院长徐讯说,复活猛犸象需要三步:第一步,复活猛犸象细胞;第二步,恢复细胞的全功能性,形成胚胎细胞;第三步,找到代孕母体,孕育生产出猛犸象个体。此前,人们在西伯利亚冰层里发现了完整的猛犸幼象,获得了完整的细胞核,中国科学家在此基础上做出了猛犸象的胚胎细胞,现在,只要找到合格的代孕体,猛犸象就可从多年前穿越而来。谢震认为,华大基因的这种方式,理论上是成立的

谢震:“理论上是可以实现的,但是猛犸象的胚胎是不是有功能,还是需要进一步的验证,这是最关键的一步。”

当然,华大基因的这种复活方式也还有一段路要走。因为替猛犸象找“代孕”很难,即使是猛犸象的“近亲”亚洲象,基因差异仍然达到4.7%,极容易发生排异反应造成流产。

猛犸象能复活,人类也有望“返老还童”

“猛犸象的复活”挣足了眼球,也引起另一番讨论:该不该让已经灭绝的动物复活?支持者认为,如果能通过技术成功复活猛犸象,对于拯救濒危动物是突破性进展,将把生物技术向前推进一大步。而反对者则认为,从生物学的角度讲,猛犸象灭绝,是因为它不能适应环境变化,复活猛犸象是干涉自然淘汰的行为,违背了自然规律。

不管争论结果如何,目前来看,让消失物种的复活还没有过先例。复活猛犸象,华大基因并非独自作战,按照保密协议,现在不能透露合作者。但是,华大基因研究院院长徐迅的态度明确很明确:掌握复活技术对保护生物多样性有重要意义,同时,他也强调,批量复活灭绝动物不可取。

如今,借助革命性的基因技术,科学家可以精确地截取、嵌入数千年前猛犸象体内的DNA,一旦这项技术成熟,便可推广到其它物种上。甚至还有科学家声称,随着基因工程进一步发展,我们未来还可以生产抗衰老药物,实现“返老还童”。因此,无论是哈佛大学使用的基因编辑技术,还是华大基因使用的胚胎移植技术,不管在医学上还是商业上,未来都有广阔的应用前景。

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